Deux des meilleurs de la VRFA: Upton, Olson prend sa retraite – Méthodologie de dressage canin

Deux des meilleurs agents de la Valley Regional Fire Authority ont pris leur retraite.

Larry Upton, commissaire adjoint des incendies à la VRFA, qui a passé 37 ans dans les services d'incendie, et Kevin Olson, un chef adjoint qui a accumulé 28 années de service, ont pris leur retraite le 30 juin.

«Je n'aurais pas pu imaginer une meilleure carrière pour moi-même», a déclaré Upton, qui a passé 31 ans au service des incendies d'Auburn et de VRFA et six ans auparavant aux services d'incendie de Bonney Lake et du district de King County Fire District 10. «La camaraderie, l'équipe le travail et le soutien que j’ai eu la chance de vivre au cours de ma carrière et de tous les gens talentueux et généreux que j’ai rencontrés et avec lesquels je travaille: dans les services d’incendie, dans la communauté et dans tout le pays. »

Upton a rempli ses fonctions de pompier, de spécialiste de l'information et de l'éducation, d'expert en enquêtes d'incendie, de commissaire aux incendies adjoint et enfin de commissaire aux incendies adjoint.

Upton a commencé sa carrière en 1979, à environ un kilomètre de sa retraite. Il travaillait au complexe Boeing à Auburn, près du bureau du prévôt des incendies de la VRFA, tous deux situés sur la rue C Sud-Ouest. À Boeing, Upton s’est porté volontaire pour le service d’incendie de Bonney Lake et a été embauché en tant que premier pompier rémunéré en 1983. Deux ans plus tard, il a été muté au King County Fire District 10, où il a créé un programme d’éducation à la sécurité incendie, Adopt a School, et a reçu le de l'année. Le service d'incendie d'Auburn, qui est devenu le VRFA en 2007, a embauché Upton en mai 1988.

Upton s'est passionné pour les programmes de prévention des incendies et d'éducation tout au long de sa carrière. Il s'est consacré à la cause en mémoire de quatre cousins ​​perdus dans l'incendie de leur maison l'année qui a précédé sa naissance. Il a enseigné la sécurité incendie aux écoliers tout en occupant un poste de pompier / spécialiste de l'information et de l'éducation du public et en tant que membre du conseil d'administration de l'éducateur public des pompiers de l'État de Washington.

Il a ensuite servi pendant cinq ans en tant que chef de l'équipe d'information et d'éducation, enseignant des messages de sécurité de manière créative. À travers ses costumes et son maquillage, il a transformé Sparky le chien de feu, une fois qu’il a travaillé avec J.P. Patches pour atteindre les enfants. Il a écrit et interprété une chanson «rap» sur la sécurité, mis au point des pièces de théâtre pour les assemblées scolaires de la Semaine de la prévention des incendies et a contribué à la rédaction de plans de cours de sécurité incendie spécifiques à chaque classe pour les classes des écoles élémentaires.

Après avoir passé 25 ans en tant que pompier, Upton a décidé de se concentrer sur la prévention des incendies et a rejoint le bureau du prévôt des incendies en tant que commissaire adjoint des incendies en 2008, puis a été promu adjoint au service des incendies en 2017. 2015-2017.

Tout au long de sa carrière, Upton a reçu de nombreux prix et distinctions, notamment le prix du pompier de l’année en 1990, une médaille du mérite pour la création du programme Youth Firesetting Intervention en 1995 et une citation à l’unité pour son travail lors d’un incendie dans un appartement en 1994.

Upton a une longue liste de moments mémorables. En guise de cérémonie, il regardait son fils, un pompier de Tukwila, diplômé de l'Académie des incendies et lui remettant son badge lors de la cérémonie d'épinglage.

Il a promu et fait progresser la santé et le bien-être grâce à son implication dans les programmes de conditionnement physique et de soutien par les pairs de l'Association internationale des pompiers. Il a encouragé la saine alimentation et les modes de vie sains à la gare et à la maison, le dépistage du cancer, les programmes de bien-être et les examens physiques complets. Il a également contribué à la création du premier programme d'aumônerie des pompiers et de la police à Auburn.

Upton prévoit de renforcer son côté créatif à la retraite en tant que photographe et musicien de talent. Il cherche à maintenir et à appliquer 37 années de formation médicale d'urgence, éventuellement en milieu hospitalier. Il a hâte de découvrir le monde et de passer du temps de qualité avec sa famille.

«Chaque jour, Larry est venu ici pour améliorer les choses pour tout le monde autour de lui», a déclaré le chef des pompiers / administrateur, Brent Swearingen. «Je n’ai jamais vu personne ayant une meilleure éthique de travail.

«Comme l’atteste son histoire, il est toujours disposé à prendre des risques créatifs et à faire un effort supplémentaire. Son style de direction silencieux, informé et amical est un modèle pour son successeur. Même s'il nous manquera énormément, je sais qu'il aura beaucoup de bonheur et de succès dans son avenir. ”

Durée de vie du devoir

Après avoir été bénévole pendant près d'un an avec le district de protection contre les incendies n ° 5 du comté de Pierce, Olson a été embauché en avril 1991 comme pompier stagiaire auprès du service des incendies d'Auburn. Il a été nommé valedictorian de sa classe et a été choisi en tant que membre de la prestigieuse «compagnie des chefs» à la fin de ses études.

Au cours de ses sept années en tant que pompier, Olson a fait partie de plusieurs équipes et comités, notamment de la planification préalable aux incendies, des communications, de l'éducation du public, ainsi que d'un spécialiste en sauvetage effectuant des opérations de sauvetage sur corde et en plongée.

En mai 1999, Olson a été promu capitaine et a travaillé dans le domaine des opérations et de la formation. Il a atteint plusieurs objectifs stratégiques visant à améliorer les processus de formation, de gestion des documents et de compte rendu.

En septembre 2006, il a été promu chef de bataillon (C.-B.). Il a passé les deux premières années à diriger la division Formation et sécurité. En 2008, il est retourné au poste, où il a dirigé six casernes de pompiers et 25 personnes. Il est retourné à la formation en 2015 et a été nommé premier chef de la formation VRFA du consortium de formation des pompiers du comté de King King, où il a géré la formation à la suppression et la conformité de 800 pompiers et officiers.

La dernière promotion d’Olson a eu lieu au début de 2017. Nommé chef adjoint de la Division des services techniques, il était responsable de la prévention des incendies, de la planification et de la logistique, de la formation, du SME, de la gestion des urgences et de l’information du public. Il a terminé sa carrière à la VRFA en tant que chef adjoint des opérations.

Au cours de sa carrière, Olson a continuellement élargi ses connaissances en complétant plusieurs certifications: officier en chef, instructeur certifié Blue Card, instructeur de fitness certifié par les pairs, officier des pompiers II et agent de sécurité en cas d'incident. En 2003, il a reçu un associé en sciences appliquées en sciences du feu et, en 2013, un baccalauréat en arts appliqués et sciences en administration des incendies de l'Université Eastern Oregon.

Olson a été nommé officier pompier de l'année à deux reprises au cours de sa carrière en 2004 et 2016 et a reçu des citations méritoires d'unités en 1995, 1996, 1997 et 1998.

«Je n’ai jamais rencontré de personnes qui fassent preuve de plus d’intégrité, de perspicacité et d’enthousiasme pour les services d’incendie et notre communauté», a déclaré Swearingen. “Kevin incarne tout ce qui est formidable à propos de la VRFA. Son leadership et ses conseils me manqueront profondément. "

Olson a ajouté: «En y réfléchissant, la seule chose que j'ai bien faite est de tirer parti des opportunités, et je les en remercie. Je suis à jamais redevable à la ville d’Auburn et à la VRFA de me permettre de servir en cette qualité. »

Tout au long de sa carrière, Olson a redonné à la communauté en entraînant Auburn Youth Soccer et en siégeant au comité du ruban bleu pour Auburn.

«L’éthique de travail et l’énergie de Kevin étaient au bas de la liste. Quoi qu’il se soit décidé à faire, il l’a fait à 100% », a déclaré le chef adjoint Larberg. «Les normes élevées de Kevin ont été un exemple à suivre pour tout le personnel. Tu as toujours voulu faire partie de l’équipe de Kevin parce que tu savais que son équipe serait compétitive et prospère. »

Olson dit qu'il va manquer de travailler avec d'autres personnes à la VRFA.

«J'ai eu des occasions incroyables de travailler avec certaines des meilleures personnes de la région et j'ai beaucoup appris d'eux, a-t-il déclaré. «Je respecte énormément de respect et d'admiration pour le travail qu'ils accomplissent, ce qui rend cette tâche difficile.

Olson construit actuellement une maison sur le canal Hood avec son épouse Carla. Il a hâte de ralentir un peu et de passer du temps avec sa famille et ses amis.

Kevin Olson a pris sa retraite en tant que chef adjoint des opérations de la VRFA. PHOTO DE COURTOISIE

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