Les détenus de la Californie suivent des cours d'université et peuvent obtenir un diplôme – Dressage canin

Cette histoire sur les programmes d'éducation en prison a été produite par The Hechinger Report, un organisme de presse indépendant et à but non lucratif qui se concentre sur les inégalités et l'innovation dans l'éducation. Inscrivez-vous à la newsletter Hechinger.

LOS ANGELES – La première fois que quelqu'un en prison a essayé de donner un manuel à Bradley Arrow, il s'est moqué de lui. L'éducation était la dernière chose à laquelle il pensait. "Quand j'étais enfant, on m'a dit que je ne valais jamais rien", a déclaré Arrowood.

Arrowood a grandi dans le comté d'Orange, a quitté l'école à 16 ans et s'est nourri d'activités illégales jusqu'à l'âge de 23 ans, lorsqu'il a tué un homme qu'il soupçonnait de tricher avec son épouse. Il a été condamné à la réclusion à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle en 1995, et a déclaré qu'il «méritait toute sa peine».

Cependant, Arrowood a fini par prendre le livre et rejoindre le groupe d’étude ad hoc de la prison, dans lequel les membres ont acheté des manuels scolaires et ont enseigné divers sujets. Il a obtenu son diplôme de GED et son certificat de parajuriste, puis a obtenu deux diplômes d’associé dans le cadre de cours par correspondance dispensés par le Coastline Community College. Il a finalement été condamné à une commutation de peine parce qu'il s'était «détourné de la violence et de la drogue pour se consacrer à la rééducation et à l'éducation».

Le succès est largement répandu dans les prisons de l’État: un rapport publié en 2018 révélait que 85% des détenus californiens réussissaient leur cours, ce qui est supérieur au taux de 75% des étudiants des campus des collèges communautaires.

«Si la Californie joue bien et que les statistiques continuent, les taux de récidive et la population carcérale pourraient fortement évoluer», a déclaré Walsh.

La Californie dépense environ 81 200 dollars par an pour chaque prisonnier; Selon les chiffres de l'Etat, les inscriptions à temps plein dans les collèges communautaires ajoutent environ 5 000 dollars à ce total, pour les frais de scolarité et autres frais administratifs. Le programme de licence de Cal State LA coûte environ le double de celui par étudiant, selon ses responsables.

D'autres établissements d'enseignement de l'État se sont développés de manière agressive dans le domaine de l'éducation en prison, l'État ayant contribué à payer le prix des détenus. Le Collège communautaire Cerro Coso dessert maintenant près de 900 prisonniers répartis sur deux sites, soit environ 18% de sa population étudiante, selon Lisa Stephens, directrice de son programme pénitentiaire. L'école a récemment été étendue à sept programmes menant à un diplôme et à plus de 45 classes dans les deux prisons qu'elle dessert, avec des listes d'attente pour chaque cours.

Sept présidents d’universités ont contacté Brant R. Choate, responsable des programmes de réadaptation au Département des services correctionnels, pour l’instauration de nouveaux programmes de licence, a-t-il déclaré. Lim a récemment organisé un atelier sur son campus pour expliquer aux autres administrateurs du collège ce qu’il faut pour lancer et maintenir un programme comme le sien.

Cependant, certaines classes à crédit peuvent aller trop vite. Jody Lewen est la directrice exécutive de Prison University Project, un groupe privé qui dirige des cours universitaires à la prison de San Quentin depuis près de 20 ans. Elle a dit que beaucoup de prisonniers ont besoin d'une éducation de rattrapage. Certains «n'ont peut-être pas lu un livre entier dans leur vie», a-t-elle déclaré. Bien que les professeurs rencontrés soient «fantastiques» et prenant leur travail au sérieux, elle craint que certains collèges ne demandent à développer trop rapidement les programmes, ce qui nuit à la qualité de l’enseignement offert.

Plusieurs responsables et défenseurs ont rejeté l’idée que les collèges créeraient des classes de prison uniquement pour gagner de l’argent. «C’est un travail difficile et qui prend du temps», a déclaré Walsh, de l’Institut Vera.

Cal State, Lim, a déclaré que c’était le travail le plus satisfaisant qu’elle ait accompli dans sa carrière, mais c’était aussi le plus difficile. Elle et le reste du personnel universitaire doivent faire la part des choses entre offrir de l'aide et permettre à leurs étudiants de prendre leurs propres décisions, même si certains d'entre eux semblent discutables.

Arrowood a suivi quatre cours ce semestre, a dirigé sa propre entreprise d’entraînement de chiens et a travaillé au bureau de l’université Project Rebound, aidant d’autres prisonniers à se réadapter à la société.

Il a dit qu'avant d'aller en prison, il avait un tempérament féroce. Maintenant, Arrowood essaie de gérer sa colère en exprimant ses sentiments. Cela a conduit à des problèmes. "Je suis conscient que cela peut sembler intimidant pour les autres, surtout en ce qui concerne mon identité", a-t-il déclaré. «J'ai dû m'adapter.

Vivre aujourd'hui à Los Angeles après avoir été emprisonné un quart de siècle donne parfois à Arrowood l'impression qu'il «se réveille de quelque chose et qu'il est placé à temps ailleurs», dit-il. Par exemple, l'utilisation d'un téléphone portable ou d'un ordinateur continue à le brouiller. «J'entends les gars à l'intérieur qui rient. Chaque fois que j'essaie de taper quelque chose, un pop-up me dérange », dit-il en secouant la tête.

Lorsqu’il devait passer un examen à mi-parcours en ligne, les problèmes de technologie d’Arrowood l’avaient obligé à sauter des questions avant de découvrir qu’il ne pouvait pas revenir en arrière et y répondre. «J'ai été très déçu de moi et j'ai paniqué», a-t-il déclaré. Sa présence en classe a fluctué et ses notes ont chuté.

Sa mère est décédée au milieu du semestre de printemps et il s'est éloigné de ses études. "Cela m'a frappé plus fort que prévu", a-t-il déclaré. Si Arrowood risquait de manquer ses cours, il s’est rallié pour réussir les quatre cours et il est toujours sur le point de recevoir son diplôme après le semestre d’automne.

En juin, la fondation Andrew W. Mellon a accordé à Cal State LA une subvention de 750 000 USD, échelonnée sur trois ans, afin de lui permettre de poursuivre son programme de licence à Lancaster. Lim a déclaré que l'école commencerait une troisième cohorte d'étudiants une fois que le groupe d'origine serait diplômé après le semestre printemps 2020.