«John Wick: Chapitre 3 – Parabellum», commenté: Keanu Reeves, scènes de combat vides et frisson paranoïaque – Éducation canine

"John Wick: Chapitre 3 – Parabellum ”est presque tout, et ses scènes de combat étendues vont d’engourdissant à répulsif et d’intéressant. "Intéressant" n’est pas un compliment; c'est ce qui se passe lorsque les cinéastes réduisent le drame à un problème technique que les téléspectateurs sont invités à observer comme étant en train d'être résolu. Le film, réalisé par Chad Stahelski, expert en arts martiaux et cascadeur et coordinateur de longue date, consacre de gros efforts à trouver des contacts intelligents et des rebondissements inédits dans des affrontements dont les résultats sont presque inévitables: John Wick et tous ses partisans l'emporteront. absurdement surpassé en nombre, suréquipé et autrement défavorisé. Néanmoins, le film – qui comporte un scénario qui aurait pu être écrit par Western Union et à peine assez de scènes sans combat pour remplir une bande-annonce – a un concept global remarquable. C’est un vrai film haut de gamme, et même lorsque ses données sont évacuées sans laisser de traces, il laisse un frisson dans une dimension plus haute. Curieusement, l'abstraction insulaire de son drame évoque – peut-être involontairement – des crises politiques importantes et terrifiantes dans le monde réel.

À la fin du film précédent de la franchise, "John Wick: Chapitre 2", le tueur éponyme (Keanu Reeves) – qui, dans le premier film, a été entraîné dans le chaos après qu'un chiot lui ait été offert par sa défunte épouse tué – est la cible d'un contrat entre High Table, un grand consortium international de meurtres géré dans un bureau grouillant de Wes Anderson, avec des tableaux noirs, des téléphones à cadran, des machines à écrire et un tube cathodique vert-monochrome terminaux. John, qui s'est réfugié dans un hôtel du centre-ville de Manhattan appelé le Continental, un sanctuaire de High Table, bénéficie d'une heure d'avance de la part de son directeur, Winston (Ian McShane), qui est son ami. De retour dans les rues de la ville, John découvre que des passants apparemment inoffensifs lui donnent le mauvais œil, en tant qu’émissaires de la table d'honneur.

Cette prémisse paranoïaque est le point de départ du «Chapitre 3.» La table haute a encore du fil à retordre pour John, et malheur à ses amis également: quiconque a eu la malchance de lui faire du bien est ciblé par la table haute bien. John, poignardé par l'un de ses subordonnés à la succursale principale de la bibliothèque publique de New York (où il tient le proverbe sur la force des mots en utilisant un livre comme arme mortelle contre un épéiste), se rend à Chinatown et est cousu par un médecin âgé (Randall Duk Kim). Le docteur court contre la montre – à 6 heures P.M. forte, le contrat entre en vigueur. Craignant de ne pas croire que la haute table a cessé son traitement, le docteur ordonne à John de lui tirer dessus dans des endroits sournois, offrant aux seigneurs criminels un signe faux mais persuasif qu’il a été contraint d’aider.

John a d'autres amis qui ont également des problèmes pour lui témoigner de la sympathie. L'adjudicator (Asia Kate Dillon) est une femme envoyée par la table d'honneur pour émettre des ultimatums et ordonner des punitions immédiates, sur place et sur le terrain, accompagnées de ses sous-traitants sociopathes. Les complices malheureusement impliqués de John incluent Winston; une pépinière biélorusse sévère d’une compagnie de ballet (Anjelica Huston), qui révèle également une lueur de la lointaine histoire de John; le roi Bowery (Laurence Fishburne), distingué par son troupeau de pigeons voyageurs; et un mystérieux assassin à Casablanca nommé Sofia (Halle Berry), avec qui il a une histoire.

Seul et en leur compagnie, John doit se sortir de situations absurdes. Quand ils impliquent des couteaux et des épées, ils ont un athlétisme chorégraphique qui n’a rien de nouveau mais qui est néanmoins impressionnant. Quand ils impliquent d’autres accessoires, tels que des chiens d’entraînement dressés, des chevaux dans une écurie de New York et des motos, ils sont extrêmement sérieux et jouent aussi ridicule que ridicule. (Une bataille absurde à grande vitesse, organisée sur un pont abandonné de Manhattan, aurait tout aussi bien pu être menée par CGI) Et lorsqu'ils impliquent des armes à feu, ils sont tout simplement dégueulasses, pornographiques, avec John et d'autres pompiers ballant dans des corps proches … et en particulier dans les têtes. Stahelski prend soin de garder la plupart de ces têtes sous des turbans ou des casques, afin que les tirs à blanc ne montrent aucune mutilation sanglante, mais se vaporisent simplement dans des bouffées pittoresques de brouillard rouge.

Même certaines scènes de swordplay reflètent une joie sadique qui n’est pas celle du personnage mais celle du cinéaste. Les combats donnent l’impression de regarder un jeu vidéo se jouer avec sérieux, alors même qu’il a été truqué pour que le joueur gagne. Les scènes de non-combat ont également une bêtise apparemment non intentionnelle; une scène où John est jeté dans le désert marocain sans eau rappelle Warren Beatty et Dustin Hoffman chantant avec brio face à la soif de mortel dans «Ishtar». La présence la plus imposante du film n’est pas un acteur, mais un vaste, salle de verre et écrans vidéo miroitants et miroitants du Continental, où la dernière pièce est mise en scène.

Le vide de l'action dans «Parabellum» va de pair avec son absence de panique, son manque de contexte physique ou sociétal. John peut se rendre instantanément du centre-ville à Chinatown, avec un effort que le M.T.A. pourrait envier, et d’un palais de ballet de New York au Maroc avec un aéroport ou un avion en vue. Cette absence de désagréments interstitiels permet à Stahelski et aux scénaristes d'éviter tout soupçon de contemplation ou d'introspection, que ce soit de leur part ou de celle de leurs personnages. John peut brûler des feux de signalisation à cheval sous un train de Brooklyn El sans tourner la tête ni obtenir un billet. Pendant une heure de banlieue bondée, le Le hall principal de Grand Central Terminal devient le théâtre d’une bataille qui laisse dans son sillage des cadavres ensanglantés – et ne laisse aucune trace dans le monde. (Les gardes militaires de la station, avec leurs armes semi-automatiques, n'apparaissent pas non plus.) Les bâtiments et les ruelles de Chinatown sont remplis de victimes de meurtres inconnus, ainsi qu'une scène dans le Lower East Side, mais aucun massacre fait un titre ou un tweet.

Par contre, c'est l'hermétisme de l'action dans «Parabellum» qui lui confère un étrange frisson paranoïaque. Le film réussit moins comme un spectacle d'arts martiaux que comme un drame politique post-apocalyptique, évoquant un monde dans lequel une agence ultra-secrète peut ordonner des exécutions pratiquement publiques et les retirer sans laisser de traces et sans craindre d'être exposées la presse ou les médias sociaux – invoquant, apparemment à son insu, un régime de censure irréprochable. Le film ajoute à cette terreur ambiante et à ce silence un réseau de surveillance parfait, dans lequel un réseau d'agents omniprésent et omniscient reconnaît et confronte John Wick à chaque tournant. Ce film dépeint, peut-être involontairement, une vision de l'état technologique moderne, dans lequel, comme récemment rapporté par Sue Halpern, un logiciel de reconnaissance faciale et des bases de données gouvernementales complètes seront reliés par un réseau 5G afin d'éliminer le concept d'anonymat public et de faire connaître instantanément les activités de chacun à l'État, dans l'intérêt de la fidélité, de la conformité et du châtiment. En réalité, ce que «Parabellum» suggère est le type de surveillance politique et ethnique que la Chine est en train de mettre en place. Pour le moment, la sortie du film n’est pas prévue dans ce pays; Même si la politique implicite du film est peut-être à l’arrière-plan ici, je me demande s’ils en parlent clairement aux autorités locales.